奥密克戎冲击全美食品供应链

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  传染性极强的奥密克戎新变种让美国本已紧张的食品供应链雪上加霜,从生产部门到批发商,从零售商到餐厅餐桌,各个环节的压力都在上升。
  自新冠病毒大流行爆发以来,劳动力短缺这个难题充斥着食品生产的各个部门,现在奥密克戎将这个问题带到一个新的高度。这个病毒新变种传染性不是一般的强:据称只要一脱口罩就会被感染,在生产车间这种密闭空间戴了口罩也会大概率“中招”。
  除此以外,目前美国覆盖率最广的辉瑞(54.84, -0.79, -1.42%)、莫德纳和强生(171.63, -0.59, -0.34%)疫苗似乎很难让人们免疫该病毒,即使接种了加强针,仍有感染的风险,疫苗商也只保证加强针能降低重症的概率。学校和托儿所再次出现关闭的情况,使更多的美国人无法工作。
  以上因素都推动了物价飙升和工资上涨,以及2020年食品断货的重演。供应链咨询公司Resilinc Corp.首席执行官Bindiya Vakil说:“我们已经看到光秃秃的货架。不过,奥密克戎导致的劳动力短缺可能使问题进一步恶化。”

奥密克戎冲击全美食品供应链-第1张(纽约联储数据显示,月度食品供应链压力指数仍在历史高位)

  总部位于密歇根州的杂货分销商和商店运营商SpartanNash Co.在最近几周观察到其18,000名员工中约有1%感染了病毒,是几个月前的三倍。目前公司还能够履行订单,但也出现了拖延的案例。
  公司首席执行官Tony Sarsam在接受采访时说:“业务变得困难起来,我们开始要求员工加班,同时我们也在拉长自己的工作时间。”
  Sarsam补充称,“食品制造商无法获得劳动力,公司很难从它们那里获得供应,特别是麦片和汤等。”
  美国食品文化第一品牌康尼格拉食品公司和美国罐头汤生产巨头金宝汤公司(45.03, 0.75, 1.69%)也注意到新冠导致的工人旷工率上升,为填补空缺,他们正在积极地进行招聘。
  肉类供应灾难
  肉类一直是疫情爆发以来的重灾区,2020年多家工厂停工已经使肉类经历过一次飙升。
  幸运的是目前牛肉和猪肉的生产商还没有报告重大的运营问题,但有迹象显示生产力已经出现下降。根据美国农业部周四的数据,本周到目前为止的生猪屠宰量比一年前下降了5.5%,牛的屠宰量下降了3.6%。
  全美食品检查联合委员会主席Paula Soldner说,“很多食品检查员也在请病假,德尔塔变种似乎对劳动力没有什么影响,但奥密克戎可能把我们拿下。”
  Soldner透露,内布拉斯加州中部的检查员职位空缺率高达35%。她解释称,检查员需要检查每一只将被加工的动物,在肉类工厂中是不可或缺的。
  在农场方面,发生的情形是一样的。美国最大的散养鸡蛋生产商Egg Innovations公司首席执行官John Brunnquell说,由于这种大流行病,公司已经缺员一年左右。现在,奥密克戎使他的企业和整个行业更加难留住工人。
  Brunnquell说,眼下公司很难强制员工接种疫苗,“劳动力市场如此紧张,我们已经缺人了,如果再强制员工接种疫苗,那劳动力可能会继续流失。”

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